Ознакомление с историей Армении
 
Армения - это звуки дудука, в которых хранится душа армян, это Арарат, с которого начинается каждое утро и заканчивается каждый вечер, это искуссно вырезанные из камня хачкары, это шум воды озера Севан, это запах шашлыка, манящего к столу и - это щедрость и гостеприимство жителей! Армения - страна с древнейшей историей, с легендарной историей.
Исторически жизнь армянского народа возникла и протекала на территории, названной по имени его коренного населения Армянским нагорьем, расположенном в северо-западной части Передней Азии. Территория нагорья начиная уже с нижнего палеолита (примерно от 700 до 100 тыс. лет назад) принадлежит к числу тех областей земного шара, где происходило становление человека современного вида. Первые письменные упоминания  об Армянском нагорье, оставленные царями Аккада, относятся к 3 тыс. до н. э. С этого времени мы уже может говорить, что на территории Армянского нагорья появляются первые государственные образования.
Сами армяне называют себя-Хай, что по предположениям историков произошло от названия протоармянского государства Хайасы, которое существовало в 14-13 вв. до н. э.  Страна Хаяса и народ Хаясы упоминаются на многих хеттских глинянных таблицах, найденых  при раскопках столицы хеттского государства-Хатусы.
По другой версии в древности армяне называли  свою страну  Метс Айк, что согласно армянскому преданию, происходит от имени прародителя всех армян – мифилогического царя Айка.
Армения отмечена на вавилонской карте 5 в. до н. э. Название страны «Арминиа» и народа «армина» встречаются впервые в клинописях персидского царя Дария I, правившего в 522-486 гг. до н. э..
Начиная еще с 14 в. до н. э. разнородные государственные образования Армянского нагорья объединяются в политические союзы, которые упоминаются под названием Наири, что дословно переводится как <<Страна рек>>.  На основе этих  союзов в 9 в. до н. э. образуется могущественное рабовладельческое государство Урарту или Ванское царство со столицей Тушпа (Ван), которое обьединяет все нагорье в единое государство. В этот период подходит к завершающему этапу процесс этнического единения племен Армянского нагорья и формирования армянская народа.
В течение IX-VI веков до н. э. государством Урарту была создана высокоразвитая  цивилизация, определившая культурное будущее древней Армении на многие века. Отличительной чертой государства Урарту было широкое градостраительство, одним из лучших примеров которого является город-крепость Эребуни (Ереван).
После походов Александра Македонского, войска которого не вторгались на территорию  Армении, начинается новая страница в истории и культуре Армении, когда на рубеже II - I веков до н.э. разрозненные армянские царства сливаются в единое мощное рабовладельческое государство – Великую Армению. Политическим, экономическим и культурным центром Великой Армении стала Араратская долина с центром в городе Арташат, которую римляне называли <<Армянским Карфагеном>>. I век до н. э. стал Золотым веком Великой Армении. В это время правит Тигран Великий (95-55 гг.), внук Арташеса I – основателя династии Арташесидов. Столицей государства стал Тигранакерт.
Обширная империя Тиграна охватывала большую часть Передней Азии, распространилась от Каспийского до Средиземного морей, от Месопотамии до реки Куры.
Тридцать тысяч квадратных километров, которые занимает сегодня Республика Армения, составляют лишь малую часть той огромной исторической Армении, хроники которой стали отдельной главой в мировой истории и культуры.
Через Армянское нагорье проходили важнейшие торговые и военные пути древнего мира, связывающие Восток и Запад. Например, всем известный “Шелковый путь”. Столь выгодное положение Армении привлекало к ней  многочисленных завоевателей. Поэтому границы древней Армении подвергались частым изменениям, а армянам приходилось осваивать все новые земли.
Значимым моментом в истории этой страны считается так же принятие христианства в качестве государственной религии, так как Армения была первой страной, которая приняла христианство как государственную религию в 301 году. Следующее событие, имеющее значительную историческую роль - создание армянского алфавита Месропом Маштоцем в 405 году. В армянском алфавите 39 букв. Пятый век считается золотым веком армянской культуры.
С древности и до современности армяне не раз теряли независимость, но никогда не теряли веры. Они сгибались под тяжестью гнета событий и времен, но никогда не теряли силы духа. Край гор и средневековых монастырей, земля помнящая Великий потоп и закат древних цивилизаций, место, где рождается лучший коньяк - бесконечно долго мы можем описывать эту страну.
Приезжая в Армению можно долго наслаждаться прекрасными горными пейзажами, обилием по-настоящему древних достопримечательностей, внесенных в список Всемирного наследия ЮНЕСКО, и вполне искренняя доброжелательность местных жителей! Однако помимо горных хребтов, на небольшой территории страны уместилось 9480 рек и около 100 живописнейших озер. Северо-восточная часть страны известна буковыми рощами и дубовыми лесами. Ну а если добраться до южной части страны, то можно увидеть уникальное зрелище - самую большую платановую рощу. Кроме того, в Армении есть и минеральные источники, и грязевые месторождения. Чтобы поправить здоровье и оценить все прелести местных бальнеологических процедур предлагаем посетить Дилижан, который известен своими санаториями, или Джермук, славящийся горячими и холодными минеральными источниками. Сторонники активного образа жизни и экстремальных видов спорта больше оценят Цахкадзор - главный горнолыжный курорт страны. Чтобы попробовать знаменитого армянского вина, стоит отправиться в небольшое путешествие на юго-восток от Ехегнадзора. Здесь, в долине реки Арпа, находится главная винодельня страны Areni Winery. Только не переборщите во время дегустации: поберегите силы для экскурсии в расположенные неподалеку пещеры, где была найдена самая древняя в мире обувь и винодавильня, которой более 6100 лет! Оценивать вкусовые качества знаменитого коньяка «Арарат» лучше всего там, где его делают: на Ереванском коньячном заводе. И это только малая часть того, что можно рассказать об Армении! Мы предлагаем Вам посетить этот уголок Земли, для того, что убедиться, что все сказанное выше истинная правда!